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Leucose féline: symptômes et évolution de la maladie


La leucose féline est une maladie du chat très contagieuse et dangereuse qui est déclenchée par une infection par le virus de la leucémie féline (FeLV). Après l'épidémie, elle est incurable et se termine malheureusement par la mort. Par conséquent, une vaccination précoce est importante. Leucose féline: les chats de refuge et les animaux en liberté sont particulièrement menacés - Image: Shutterstock / Annette Shaff

La leucose du chat est transmise de chat à chat. Le risque d'infection est donc particulièrement important pour les animaux non vaccinés et souvent en contact avec d'autres chats. Une protection vaccinale appropriée ne doit donc pas être manquée pour les chats de refuge, les chats élevés en liberté ou les chats provenant de l'éleveur. Comment reconnaître les symptômes de la maladie:

Les symptômes de la leucose féline

Comme tant de maladies des chats, la leucose féline s'accompagne de symptômes qui ne sont pas toujours clairs. Comme le FeLV attaque le système immunitaire du chat, la maladie est particulièrement visible en raison de l'affaiblissement du système immunitaire. L'animal malade semble fatigué, apathique et est sensible aux infections telles que le rhume et les maladies plus graves telles que le reniflement des chats et les maladies des chats.

La perte d'appétit, l'essoufflement, l'indigestion comme la diarrhée ou la constipation et la fièvre fréquente peuvent également être des symptômes, tout comme la jaunisse. En raison de leur anémie, les animaux atteints ont des muqueuses pâles, perdent soudainement du poids et ont souvent des infections des gencives. Leurs blessures guérissent mal et peuvent développer des tumeurs. En général, une visite chez le vétérinaire est recommandée si votre animal est souvent malade ou ne veut pas guérir les infections.

Diagnostic par le vétérinaire

La leucémie du chat ne se déclare pas réellement chez chaque chat infecté. Certains animaux ont un système immunitaire si puissant qu'ils peuvent vaincre le pathogène eux-mêmes. Par conséquent, le vétérinaire doit effectuer un test sanguin à plusieurs reprises toutes les quelques semaines, car il peut à lui seul garantir qu'un animal est malade. Le test sanguin est généralement recommandé si les chats sont visibles en raison d'un système immunitaire affaibli. D'autres maladies telles que la PIF (Péritonite infectieuse féline), le FIV (Virus de l'efficacité immunitaire féline ou "Katzenaids) ou la FIA (Anémie infectieuse féline) peuvent également être responsables du mauvais système immunitaire.

Malheureusement, tant que l'agent causal de la maladie peut être trouvé dans le sang, les animaux affectés sont contagieux pour les autres chats, même si la maladie n'a pas éclaté. Si plusieurs chats vivent dans un même foyer, tous les animaux doivent donc toujours être testés si vous suspectez une leucose de chat.

Chats: conseils pour un bon système immunitaire

Un bon système immunitaire est également important pour les chats. La défense immunitaire passe avant tout par l'alimentation ...

Contagion avec FeLV

Le FeLV ne peut être transmis que de chat à chat. Le virus se trouve dans la salive, les larmes ou les sécrétions nasales des animaux infectés, ainsi que dans l'urine, les fèces et le sang. Dans la plupart des cas, la contagion se produit par contact direct, par exemple lorsque deux chats reniflent, se nettoient ou se câlinent. Une mère chat infectée peut également transmettre l'agent pathogène à ses enfants.

Cependant, une infection indirecte est également possible, par exemple si un chat infecté partage un bol à boire ou à manger avec ses pairs, utilise le même bac à litière, une boîte de transport ou le même jouet. La contagion avec le FeLV ne signifie pas nécessairement que la maladie éclate. La période d'incubation varie également d'un animal à l'autre. Certains chats présentent les premiers symptômes après quelques jours, d'autres seulement après des semaines, des mois ou des années.

Évolution de la leucose féline

Malheureusement, il est déjà trop tard pour guérir si des symptômes de la maladie sont apparus et que le chat n'a pas vaincu le pathogène lui-même. Il n'y a pas de médicament contre le virus. Pourtant, un vétérinaire peut aider à atténuer les symptômes et à renforcer votre système immunitaire pour prolonger l'espérance de vie de votre chat. Une alimentation saine, éventuellement des compléments alimentaires, peu de stress et un emploi adapté aux espèces sont également bons pour votre animal atteint de leucémie féline; la qualité de vie augmente ainsi que l'espérance de vie - votre chat malade peut encore vivre jusqu'à trois ans. Pour les animaux séropositifs pour le FeLV, le logement est recommandé afin qu'il n'infecte pas leurs pairs dans le quartier et qu'ils n'attrapent aucune infection ou autre maladie.

Lorsque la maladie éclate, les animaux affectés s'affaiblissent avec le temps et sont exposés à des maladies dangereuses qui peuvent être mortelles en raison de la réduction du système immunitaire. Si la maladie du chat est bien avancée lorsqu'elle est découverte, le vétérinaire vous conseillera probablement de mettre l'animal en sommeil.

Vaccination contre la leucose féline

La meilleure chose est de faire vacciner votre chat contre le FeLV, surtout si vous le gardez comme promeneur ou si vos chats domestiques vivent dans un foyer à plusieurs chats. La vaccination est considérée comme assez fiable. La première injection a généralement lieu à l'âge de 9 semaines, la deuxième injection à 12 semaines. Après cela, ils sont rafraîchis une fois par an.

Pour les chats de ferme et autres animaux dont les parents ont librement accès, un test sanguin avant vaccination est recommandé pour vérifier si le virus n'est pas déjà dans la circulation sanguine. Cependant, il est possible de vacciner les chats positifs pour le FeLV tant que la maladie n'a pas encore éclaté. Si le virus est inactif ou faible, la vaccination peut aider à prévenir une épidémie.